DUNE

La vista verso l’infinito: i 6 deserti più belli del mondo

Un viaggio alla scoperta delle zone meno abitate e più affascinanti del Pianeta, tra distese infinite di sabbia, di roccia o di sale

Valentina Borghi

“Ho sempre amato il deserto. Ti siedi su una duna di sabbia. Non vedi niente. Non senti niente. E tuttavia qualcosa brilla in silenzio” diceva Antoine de Saint-Exupéry.  Sono pochi coloro che possono sfuggire al fascino del deserto. Questo ambiente inquietante nella sua assenza di forme di vita e allo stesso tempo capace di regale delle emozioni assolutamente uniche. Abbiamo selezionato per voi i deserti più spettacolari e straordinari del mondo.  

Valentina Borghi

1. Wadi Rum
Il Wadi Rum è una valle scavata nei millenni dallo scorrere di un fiume nel suolo sabbioso e di roccia granitica della Giordania meridionale. Ospita insediamenti umani sin dalla preistoria (8000 a.C. circa) e, ad affascinare Lawrence d’Arabia, non fu solo il suggestivo paesaggio caratterizzato da gole di arenaria e le dune di sabbia rossa, ma soprattutto lo stoicismo del popolo che lo abita, che sa come affrontare le difficoltà della vita nel deserto. Oggi è possibile avvicinarsi a quello stile di vita tradizionale, ma con qualche confort in più, pernottando negli accampamenti dei beduini disseminati nel deserto. 

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2. Sahara
Il deserto per antonomasia e anche quello più vicino a noi. Con una superficie di 9.000.000 kmq il Sahara è il deserto caldo più grande del pianeta.  Attraversato dal Tropico del Cancro, si trova nell'Africa settentrionale e include territori che appartengono a Marocco, Algeria, Tunisia, Libia, Egitto, Mauritania, Mali, Niger, Ciad e Sudan. Questo deserto è stato fonte di ispirazione per autori di celebri romanzi, registi del grande schermo, esploratori, carovanieri, avventurieri e, ancora oggi, viaggiatori a caccia di emozioni forti, tra morbide dune levigate dal vento, oasi e tramonti senza fine.

Namib / Pixabay

3. Namib
Arido da oltre 80 milioni di anni, si ritiene che il deserto del Namib sia uno dei deserti più antichi del mondo. Questa enorme distesa di sabbia occupa la parte costiera della Namibia, quella affacciata sull'Oceano Atlantico, e da nord a sud si estende per circa 1300 km. La sua particolarità sta nel fatto che tra le sue colossali dune di finissima sabbia rossa si aprono i famosi pan (laghi salati prosciugati) caratterizzati dalla presenza di alberi ormai secchi. Il paesaggio è a dir poco surreale: vi sentirete intrappolati in un quadro di Salvador Dalì!

Valentina Borghi

4. Salar de Uyuni
Questo deserto accecante è nascosto tra le vette altissime della Bolivia ed è uno dei luoghi più incredibili del pianeta. Il Salar di Uyuni è conosciuto infatti per essere la più grande distesa salata della terra. Formatosi dal prosciugamento di un lago preistorico, il Salar de Uyuni è un’area immensa, un luogo magico che per il suo candore disorienta e confonde. Oltre ad essere un centro di estrazione di sale, sotto la superficie, è ricco anche di litio e si stima che il 50% dei giacimenti mondiali di questo elemento si trovino proprio qui!

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5. Gobi
Questo nome suggestivo, quasi da film di fantascienza, indica il quinto deserto del mondo per vastità, che si estende per oltre 3600 km senza interruzione dal Pamir ai confini della Manciuria. Anche se le temperature estive possono raggiungere il 60 °C, il Gobi è per definizione un deserto freddo, in quanto posizionato su un altopiano. D'inverno non è insolito vedere le dune di sabbia ricoperte di neve. Inoltre, questo deserto nasconde un vero tesoro in termini paleontologici, sono infatti frequenti i ritrovamenti di scheletri di dinosauri risalenti anche ad 80 milioni di anni fa, ma la vera attrazione sono le spettacolari Khongoryn Els, maestose dune di sabbia che sibilano quando vengono sferzate dal vento. 

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6. Atacama
Tra i deserti più affascinanti del mondo non poteva mancare il deserto di Atacama, nel nord del Cile. Si tratta di uno dei deserti costieri più asciutti del mondo: nel 1971 fu stimato che la pioggia non cadeva su quest’area da un totale di circa 400 anni. In pratica è cinquanta volte più arido della Death Valley statunitense!  Proprio grazie alla straordinaria limpidezza del cielo e all’assenza totale di umidità nell’aria, il deserto di Atacama è il luogo ideale per l’osservazione delle stelle. Non è un caso che la maggior parte dei telescopi del pianeta si trovi proprio qui. 

Credit immagine di copertina: Pixabay 

Valentina Borghi

Viaggiatrice compulsiva, travel blogger, food lover